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FALCHANI ENTRARIA EN FACTIBILIDAD EN 2021

(07-03-2019) Plateau Energy Metals (TSX-V: PLU; FRANKFURT: QG1; OTCQB: PLUUF), Toronto, empresa minera junior que desarrolla el proyecto de litio Falchani y de uranio (Macusani) en la meseta de Macusani (Puno), confía poder entrar a la etapa de factibilidad de Falchani alrededor de 2021, para luego tomar la decisión de ir a producción, dijo a MinerAndina Alex Holmes, CEO y Director de la compañía.

Fue en el marco del #PeruDay, como parte de las sesiones de la Conferencia anual de la Prospectors and Developers Association of Canada (PDAC) 2019, –considerado el evento minero más importante del mundo– que se  desarrolló en la ciudad de Toronto, del 3 al 6 de marzo último.

De este modo, el depósito de litio, que luego del anuncio de los nuevos recursos se encontraría entre los 6 más grandes del mundo de su tipo (litio en roca), se perfila como la primera operación de este mineral en el Perú.

En efecto, el mismo 04 de marzo, Plateau anunció que ha incrementado en 94% los recursos de carbonato de litio de este yacimiento, pasando a 4.71 Mt, de las 2.43 Mt reportadas en julio de 2018.

“Estamos avanzando tan rápido como podemos. Tenemos el apoyo del gobierno, eso es muy bueno y es un excelente sitio donde trabajar”, comentó el alto ejecutivo.

En detalle, los nuevos recursos de Falchani ascienden a 0.96 Mt de carbonato de litio en la categoría indicada y 3.75 Mt de carbonato de litio en la categoría inferida, con una ley promedio de 3,000ppm.

Los estimados consolidados del recurso mineral basado en una ley de corte de 1,000 ppm Li, son:

A. Dentro de la secuencia de toba rica en Li:

• Recursos Minerales Indicados: 42.53Mt @ 3,500 ppm Li, conteniendo 0.79Mt LCE
• Recursos Minerales Inferidos: 123.55Mt @ 3,243 ppm Li conteniendo 2.13Mt LCE

B. Dentro del paquete más amplio de Li-enriquecido, que incluye las unidades de brecha superior e inferior:

• Recursos Minerales Indicados: 60.92Mt @ 2,954 ppm Li conteniendo 0.96Mt LCE
• Recursos Minerales Inferidos: 260.07Mt @ 2,706 ppm Li conteniendo 3.75Mt LCE

Algunos de los hechos destacados son:

• La nueva área de recursos en Falchani Oeste se encuentra en la superficie o cerca de ella, con una relación anticipada desmonte/mineral mínima.
• Se anticipa una baja relación desmonte/mineral en Falchani Este
• El recurso Falchani Oeste está abierto al norte y al noroeste
• El área de Tres Hermanas representa un objetivo de exploración de afloramiento de tobas de alta ley, inmediatamente al oeste del nuevo recurso mineral en superficie.
• Todas las rutas de proceso convencionales probadas hasta la fecha llevan a un producto de alto valor, bajo contenido de impurezas de carbonato de litio o hidróxido de litio,no un concentrado. Se está trabajando para optimizar la hoja de flujo.

Holmes destacó que las pruebas metalúrgicas preliminares indican que el mineral de Falchani es carbonato de litio de calidad para baterías de 99.74%.

 

Precisamente, la compañía ha entrado en la Fase II del desarrollo del proyecto donde se viene evaluando las mejores rutas metalúrgicas para tratar el mineral. “Hay dos rutas que se están destacando. Una es la lixiviación en tanque con ácido sulfúrico y usando suministros del país; la otra es el rostizado, que consiste en calentar la roca a temperaturas muy altas y luego añadir agua. A esas altas temperaturas, todos los otros minerales efectivamente se calcinan y al añadir agua, ésta saca al litio. Ambas rutas son bastante comunes en la industria minera”, explicó Holmes.

Falchani es un proyecto bastante grande desde la perspectiva del tamaño. La compañía va a pasar ahora de la evaluación  económica preliminar (PEA) a un estudio de prefactibilidad, para lo cual tendrá que hacer perforaciones de relleno  para dar más confianza al recurso.

Principales retos

La ruta del procesamiento del mineral es uno de los principales retos que tiene Plateau para poner Falchani en producción, según su CEO. “Estamos trabajando bastante para entender el material y las rocas. En estos momentos estamos dedicados a eso, a  encontrar la mejor manera y óptima ruta. Luego podremos determinar el CAPEX y los costos operacionales y podremos compartir con el mundo la economía del proyecto. Ese es el lado técnico”.

Añadió que el otro reto es el trabajo social. “Perú es un país que entiende la minería, tiene una gran historia minera y eso es fantástico. Pero en tanto crezcan los proyectos y se vuelvan más avanzados, tenemos que aumentar los trabajos con las comunidades y los trabajos sociales”, concluyó

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