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Mining & Metals Trading Peru SAC (MMTP), Lima, empresa minera enfocada en la adquisición de activos mineros infravalorados, invertirá US$5 millones para reiniciar en enero próximo, la producción en Recuperada (Huancavelica), antigua mina polimetálica adquirida hace poco más de un año a Cía. de Minas Buenaventura, dijo a MinerAndina José María García, director de la compañía.

Con mineral propio y de terceros, los nuevos dueños esperan que la planta de tratamiento opere a plena capacidad (600tpd) hacia junio de 2019, con perspectivas de alcanzar una producción en el orden de 20,000 t de concentrado anuales, equivalente a unas 12,000 TMF de plomo-plata, 8,000 TMF de zinc, equivalente a unos 3.5 Moz de plata y con una ganancia operativa superior a US$30/t.

De este modo, la compañía fundada en 2016 con accionariado privado e integrada por jóvenes empresarios y profesionales, habrá dado un segundo paso en su objetivo de poner rápidamente en valor operaciones mineras rentables en el Perú. Recuperada estaría
generando ventas en torno a los US$35 millones en su primer año, luego de estar sin operar desde el año 2014 por decisión corporativa.

“Una de las razones claves por la cual decidimos comprar Recuperada, además de ser una mina polimetálica ubicada en un distrito minero privilegiado, fue porque venía con todos los intangibles. Estaba detenida, pero tenía permisos ambientales, sociales y de funcionamiento. Nos hubiera costado de 4 a 5 años de no ser así. Todo eso es valor temporal del dinero que hemos ganado. La mina va a arrancar en breve, la planta ya arrancó”, comentó el alto ejecutivo.

En efecto, el primer paso de MMTP lo dio hace un mes, en octubre, poniendo en marcha a mitad de capacidad (300tpd), la planta de tratamiento de Recuperada, gracias a una serie de asociaciones con empresas mineras de la zona para procesar sus minerales, así como un acuerdo con el comercializador suizo Trafigura.

“Tenemos una especie de modelo de comercialización/trading: compramos concentrados, vamos alimentando la planta, proveemos un servicio de procesamiento y obtenemos un margen. Es un negocio bastante limpio que nos está permitiendo tener buen flujo de caja, de hecho, estamos ya casi en positivo después de un mes de empezar”, señaló José María, añadiendo que, en ese lapso vienen obteniendo también muy buenas recuperaciones, de hasta 91% en plomo, 87% en zinc.

Los socios fundaron la empresa en el Perú para buscar oportunidades de inversión por varias razones. “Aunque algunos de los socios somos extranjeros, es un país que conocíamos muy bien porque hemos trabajado aquí y la geología es sin igual. Vimos varias opciones, pero sobre todo, siendo una compañía joven sin mayor acceso a capital, decidimos buscar una operación que nos permitiese ponernos rápidamente en producción y empezar a tener flujos de caja, en una época en donde los mercados estaban todavía muy deprimidos. No podíamos gastar mucho dinero en exploración”.

Pero ahora sí. Por ello, el reinicio de la extracción de mineral en enero irá a la par con el inicio de perforaciones en la mina, con la intención de reportar recursos bajo códigos internacionales por primera vez.

El plan es destinar US$1.5 millones en exploraciones y perforar de manera agresiva durante el 1T-2T 2019, en el orden de 3,000 metros en taladros sobre la veta Huachocolpa. Esperan así cubicar entre 700,000 t y 1.5 Mt de recursos inferidos, lo cual significaría asegurar una vida de mina de 4 a 7 años. El informe de reservas y recursos para validar con el código JORC, debe estar listo en junio de 2019.

Según el empresario, las reservas de Recuperada eran “vagas, como 90,000 t, para medio año de producción. Lo que nosotros vemos es el gran potencial de la zona, su evidencia geológica y las estrategias para convertirla en un valor económico”.

Bajo esa perspectiva y como parte de la decisión de MMTP de adquirir Recuperada, fue también hacerse de 6,500 ha en la zona, “a un precio muy favorable”, que eran concesiones de Panamerican Silver, que nunca las desarrollaron. “Con ello adquirimos recursos potenciales de 6Mt. Nuestra escala de procesar 200,000 toneladas al año es bastante”.

Para MMTP es muy importante la exploración para validar e incrementar sus recursos y reservas, no sólo por sus planes de crecimiento, sino porque está evaluando un posible listado en bolsa para el próximo año.

Tienen preferencia por la bolsa de Londres, pues “es en un mercado que no premia tanto a los exploradores como sí a los productores”. Y en su caso, con mayor razón al haber conseguido llegar a producción de una manera tan rápida. La expectativa es poder levantar entre US$3 a US$5 millones que los lleve a una ampliación de planta.

Para 2020, la compañía espera haber invertido un total de US$10 millones, y posicionarse como un importante jugador en la industria minera local, siempre buscando nuevas oportunidades de adquisiciones y asociaciones.

En el norte

Mientras tanto, MMTP ha adquirido Lancones (100% de la propiedad) un proyecto en el norte de Piura cerca de la frontera con Ecuador, y también tiene un proyecto de oro diseminado llamado LandCruiser en la proximidad de Recuperada (100%).

El primero fue un joint venture entre Buenaventura y el gigante global anglo/australiano BHP. Se quedó a nivel greenfield. El segundo es un depósito epitermal que fue inicialmente explorado en la misma época y nunca perforado; aunque es una réplica de otros depósitos como Pico Machay.

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