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IMPORTANCIA DE LA GEOLOGÍA EN EL PERÚ, SU HISTORIA

Por: Lionel Fídel Smoll,
Asesor en Asuntos Mineros de la Presidencia Ejecutiva del INGEMMET

La geología la podemos definir como una disciplina científica con muchas aplicaciones prácticas en la vida cotidiana. Todo paisaje es geología, pero además no podemos olvidar que el suelo que pisamos, en el que vivimos y sobre el que nos desplazamos, es también estudiado en parte por la geología. Esta ciencia es tan amplia que de una manera sencilla podemos dividirla en tres grandes bloques según su uso y aplicación: la geología que se dedica a la investigación científica (conocimiento geológico y evolución del territorio; peligros geológicos, cambio climático, geología marina, entre otros), la geología que se dedica a los recursos naturales (no solo a la explotación de minerales e hidrocarburos, sino que también agua subterránea, energía geotérmica, entre otros) y la geología aplicada, con interacción en nuestra vida cotidiana (ingeniería geológica, geomedicina, geología ambiental, entre otros).

Es increíble que tantas cosas que nos rodean tengan un origen geológico. Pero aún más, no olvidar que los plásticos o las prendas sintéticas proceden del petróleo, y por tanto son fabricadas a partir de sustancias extraídas de la tierra gracias al trabajo de los geólogos. También, algunos medicamentos que tomamos, muchos de los alimentos y condimentos que ingerimos (sal), numerosos materiales de higiene personal como son la pasta de dientes o los lápices de labios y otros cosméticos, tienen constituyentes que son minerales o rocas. Cuesta creerlo, pero es así.

La geología es una disciplina no solo científica que nos ayuda en el día a día, ayuda a mejorar nuestra calidad de vida y nos permite prosperar y desarrollar nuevas tecnologías. No olvidar que todo lo que nos rodea, si no ha crecido en una planta o viene de un animal, es inevitablemente de origen geológico.

La geología estudia la composición y estructura de la Tierra, así como los procesos que le han dado forma a lo largo de su historia y que continúan dándosela. En ella se sustentan la mayoría de los recursos que la población y la industria necesitan, como son: energía, minerales, agua y alimentos.

La geología es esencial para entender los peligros geológicos, sus riesgos y los desastres que ocurren en nuestro territorio, y así estar preparados para su prevención y la reducción de sus efectos. La protección del agua potable y de los distintos ecosistemas está avalada por un conocimiento de la geología y sus interacciones con los procesos superficiales. La seguridad en el suministro energético a la población se basa, primordialmente, en competencias geológicas principalmente en la obtención de energías renovables como hidroeléctrica, geotérmica, así como la mareomotriz y la olamotriz (energía de las olas) en el campo de la geología marina y oceanografía.

Una amplia gama de servicios vitales depende de la geología, como: la gestión de los residuos que producimos (urbanos, industriales y radioactivos en un futuro); el emplazamiento y construcción de obras de infraestructura (ingeniería geológica), el conocimiento y la obtención de materiales de construcción (para edificios, carreteras, presas, túneles y otros grandes proyectos de infraestructura); así como la solución de una amplia gama de problemas medioambientales, entre los que se pueden citar la evaluación y descontaminación de suelos afectados naturalmente y por la industria.

El conocimiento de la interacción entre el cambio medioambiental y la evolución de la vida en cientos de miles de años, da al geólogo una perspectiva valiosa sobre los cambios que la humanidad está causando y su impacto hacia el medio ambiente. En nuestro país, en un futuro no muy lejano, la geología desempeñará un papel vital en la reducción de las emisiones de carbono, almacenando el carbono bajo tierra. Estamos empezando a comprender más plenamente el impacto que produce la actividad humana en nuestro planeta, ante el crecimiento de la población y los recursos cada vez más escasos.

La comprensión y la disposición de todos estos recursos y servicios dependen de geólogos, altamente capacitados y entrenados. Creo que la inversión sostenida en la investigación geológica, a través de universidades y el servicio geológico (INGEMMET), estimulará el crecimiento económico y permitirá a nuestro país afrontar el futuro con optimismo.

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RESUMEN

Campos en que la geología tiene importante papel:

GEOLOGÍA EN ECONOMÍA

La geología juega un papel esencial en muchas áreas de la economía. La sostenibilidad y el crecimiento económico para el beneficio de la sociedad requieren suministros seguros de energía y recursos minerales, el abastecimiento asegurado de agua limpia, la seguridad física de obras de infraestructura y producción; así como la producción sostenible de alimentos.

EN LA ENERGÍA

Todavía seguiremos dependiendo por muchos más años de los combustibles fósiles. Los conocimientos científicos son esenciales en cada etapa del ciclo de la energía, desde la ubicación de los recursos energéticos a través de su extracción segura y fiable, hasta su uso y la posterior eliminación o reciclado de los residuos.

El conocimiento detallado de la geología es importante para el emplazamiento y construcción de las diferentes formas de energía renovable; en particular, los parques eólicos, las presas, y las fuentes de energía geotérmica. Muchas de las materias primas necesarias para las tecnologías de energías renovables, incluyendo turbinas de viento, motores híbridos y paneles solares, incluyen materiales críticos como elementos de Tierras Raras, los cuales necesitan de investigaciones geológicas y personal capacitado para localizarlos y extraerlos de forma segura. La energía nuclear puede ser parte de una futura combinación energética. Depende de que se disponga de una fuente segura de uranio, a partir de yacimientos económicamente explotables. Tendremos que garantizar la seguridad, frente a los peligros geológicos, en los emplazamientos de las propias instalaciones energéticas.

EN EL AGUA

Proporcionar el suministro seguro de agua dulce de alta calidad es vital para la salud humana y el bienestar. La geología ayuda a satisfacer esta necesidad a través de su comprensión del movimiento y comportamiento del agua y de los acuíferos, así como la identificación y la mitigación de la potencial contaminación del agua.

EN LOS RECURSOS MINERALES

La industria moderna, la tecnología y los productos de consumo demandan un amplio conjunto de minerales, algunos escasos, otros abundantes. Su extracción y comercialización son una parte importante de la economía nacional y global. Con una población y una demanda de recursos ambos en crecimiento, se precisa de tecnologías innovadoras para localizar y extraer minerales y utilizarlos más eficientemente.

Como ejemplo, más de 200 minerales, 80 elementos químicos, y más de 300 aleaciones y variedades de plástico se integran en un simple teléfono celular. Es así, como en un IPhone tenemos: neodimio, aluminio, tungsteno, oro, níquel, zirconio, berilio, azufre, cobalto, potasio, indio, bromo, bario, estaño, bismuto, platino, plomo, magnesio, carbón, rutenio, cadmio, galio, fósforo, zinc, manganeso, arsénico, estroncio, tantalio, molibdeno, cromo, boro, paladio, antimonio, litio, plata, cobre, flúor, niobio, titanio, hierro, itrio, cloro, silicio, entre otros.  

INGENIERÍA GEOLÓGICA PARA EL FUTURO

Comprender las condiciones del terreno y cómo los edificios, las infraestructuras y las personas interactúan con su ambiente geológico es esencial para garantizar la seguridad pública, el bienestar social, y las condiciones económicas; atendiendo a los retos de vivir con el cambio climático.

La ingeniería geológica tiene una gran trascendencia socio económica, abarcando desde los estudios geotécnicos para cimentaciones de edificios, hasta las grandes obras de infraestructura. Aportando soluciones constructivas acordes con la naturaleza geológica del terreno y el medio ambiente.

PELIGROS Y RIESGOS GEOLÓGICOS

Los peligros geológicos, como los terremotos, tsunamis, inundaciones, erupciones volcánicas, movimientos en masa (deslizamientos, huaicos, avalanchas, entre otros), pueden tener efectos devastadores en la población, la economía y el territorio. Entender y explicar la peligrosidad de estos, sus riesgos, sus efectos, y la forma de preverlos y reducirlos, resulta esencial para mitigar su impacto y reducir los daños directos a las personas e infraestructura.

EN LA RECUPERACIÓN DEL MEDIOAMBIENTE

Siglos de desarrollo industrial y urbano han dejado su huella en nuestras tierras, ríos y atmósfera. La contaminación puede propagarse e interactuar a través de la geosfera (parte sólida de la tierra), la biosfera, la atmósfera y la hidrosfera, estando todas interconectadas. La investigación y remediación abarca la calidad de las tierras y aguas, así como la recuperación de aguas subterráneas.

VALORANDO Y PROTEGIENDO NUESTRO MEDIOAMBIENTE

La importancia de la geología y la geosfera en la protección del medio ambiente y en la provisión de esos servicios es generalmente importante.

Los servicios para el geosistema, a través de los que se obtiene un beneficio social y económico del medio ambiente,  dependen de la geosfera y se incluyen: 1) Suministro de servicios esenciales, tales como el aporte de energía, agua y recursos minerales, y el propio subsuelo sobre el cual está construida la infraestructura urbana, agrícola y de transporte; 2) Servicios de apoyo que mantienen los ecosistemas, como los ciclos geoquímicos y el efecto de la geomorfología en el hábitat y en las diversas comunidades, aspectos básicos de la biodiversidad;  3) Servicios culturales, entre ellos el disfrutar y apreciar el paisaje, o la gestión del patrimonio histórico; y en un futuro 4) Servicios de regulación, como la capacidad potencial de almacenamiento de residuos radiactivos o de CO2.

El gran patrimonio y diversidad geológica en nuestro país son un recurso valioso en términos de educación, turismo y calidad de vida. Es de vital importancia que los lugares geológicamente importantes estén protegidos de manera adecuada, por ejemplo, a través de la designación como Patrimonio Geológico, Geositios y/o geoparques. En el país se ha logrado la incorporación del Cañón del Colca y Valle de los Volcanes de Andagua, como GEOPARQUE MUNDIAL (UNESCO).

EL CAMBIO CLIMÁTICO

El registro geológico contiene abundantes evidencias de los cambios climáticos en la Tierra en tiempos pasados. Estas pruebas son muy significativas para comprender los cambios que se pueden producir en el clima en un futuro, y los posibles efectos de las emisiones de gases antropogénicos como el CO2.

EL ANTROPOCENO

La actividad humana ha causado impactos dramáticos en el paisaje, el subsuelo y en los sistemas terrestres, provocando cambios atmosféricos, químicos, físicos y biológicos significativos. Muchos investigadores trabajan actualmente en conocer el alcance, tipo, escala y magnitud de las influencias antrópicas en el uso del territorio y los procesos del sistema terrestre, sus impactos y su efecto geológico. La combinación de estos cambios y sus impactos en la química, la biología y la geomorfología de la superficie, el subsuelo, los océanos y la atmósfera podrían ayudar a acotar el Antropoceno y su sello medioambiental único.

LA COMUNICACIÓN EN GEOLOGÍA: TIEMPO, INCERTIDUMBRE Y RIESGO

La importancia de las cuestiones geológicas en la vida cotidiana de la población está aumentando, y los geólogos profesionales deben aprender a comunicar mejor su ciencia para permitir que la mayoría de la población pueda participar en un debate con la debida información.

Tras las decisiones de extraer del subsuelo minerales, gas y otros hidrocarburos, así como los procedimientos para obtener energía geotérmica, la geología está detrás de algunos cuestionamientos de las comunidades del país. Se trata de abordar problemas a cómo encontrar los recursos necesarios, el crecimiento de la economía, el conocimiento de los riesgos y su impacto social, y garantizar que la normativa del estado proteja la salud y el bienestar público.

El público debe participar en la toma de decisiones (como la consulta previa) estando debidamente informado acerca de estas tecnologías. Para ello, los geólogos deberían desarrollar estrategias para comunicar con eficacia sus conocimientos y lo que hacen, así como comprender cuales son las preocupaciones del público en esta materia.

GEOLOGÍA PARA EL FUTURO

La sociedad del siglo XXI se enfrenta a desafíos sin precedentes en la satisfacción de las necesidades de recursos de un mundo que ve cómo se incrementa su población y que aspira a mejores niveles de vida, mientras aprende a vivir de manera más sostenible en nuestro planeta. Disponer de una fuerza laboral calificada en ciencias de la Tierra, con una sólida base de investigación, nos ayudará a hacer frente a estos desafíos.

EDUCACIÓN

La geología es imprescindible para la vida de las personas. En el Perú la geología no es una asignatura relevante en el plan de estudios escolar. Resulta esencial que los jóvenes conozcan los conceptos y procesos fundamentales de la geología (en todos sus aspectos) en el marco de las asignaturas de ciencias, como la química, física, biología y geografía, para preparar ciudadanos bien formados en el siglo XXI, capaces de participar seriamente en el debate sobre los grandes desafíos con los que se enfrenta la humanidad. Los planes de estudios deberían tender a ello asegurando que todos los estudiantes tengan un nivel básico en ciencias de la Tierra.

INVESTIGACIÓN

La competitividad económica y nuestra capacidad para enfrentarnos a los desafíos futuros dependerá también de contar con investigación e investigadores de gran prestigio. La sociedad tiene que estar preparada para responder a los nuevos riesgos aún desconocidos, y a las emergencias futuras que aún no se hayan previsto. Mantener y desarrollar nuestra base de investigación geológica obliga a invertir fondos de investigación sostenida en las universidades y apoyar al INGEMMET como servicio geológico peruano.

REFERENCIAS:

www.geolsoc.org.uk/geology-for-society