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Southern Peaks Mining, Lima, propietario de Cía. Minera Condestable desde el año 2013, invertirá US$16 millones (CAPEX) entre 2019 y 2020 en la segunda expansión de su planta de tratamiento a 9,500 tpd para el año 2021. La primera, a 8,400 tpd de 7,000 tpd en que se encuentra actualmente, está prevista para 2019.

Las ampliaciones son parte de un agresivo programa de optimización y crecimiento que ha llevado a más que duplicar sus reservas minables hasta 21Mt.

Para después de 2022 los planes son producir 40,000 toneladas finas de cobre, las cuales proyecta alcanzar con las ampliaciones de Condestable y la puesta en operación para entonces, de su proyecto Ariana.

Así explicaba Enrique Ramirez, CEO del grupo, durante el desayuno-conferencia que organizó la Cámara de Comercio Canadá Perú, el 23 de octubre último.

Ubicada 90km al sur de Lima en Cañete, Condestable es un yacimiento tipo IOCG y la 2ª mina subterránea de cobre más grande en el Perú. Actualmente produce 23,000 TMF anuales de cobre equivalente, libre de impurezas. Después de la expansión proyecta producir 28,000 TMF al año de CuEq.

Entre los años 2008 y 2015 se manejó con reservas de 7.6Mt a 8.5Mt. En 2016 pasó a 9Mt y de allí dio el salto a 21 Mt invirtiendo US$12 millones en la primera etapa y reinterpretando la cubicación. De igual modo, ha implantado un control más exacto del oro y la plata, que eran subproductos, incorporándolos al concepto de cobre-equivalente.

La extracción del mineral proviene de las minas Raúl (aprox. 76% de la producción), Condestable (18%) y Vinchos (6%). En los últimos 5 años, las operaciones se han centralizado en Raúl, pero para la ampliación a 8,400 tpd, la producción se incrementará principalmente de Condestable.

Desde la adquisición de la compañía, SPM se dedicó a cambiar los métodos de minado, pasando

progresivamente del método convencional de cámaras y pilares, al mecanizado sub level stoping. Asimismo, se han realizado innovaciones, ha reducido personal en 10%, ha optimizado el equipo y ha aumentado la productividad. También ha cambiado la flota de transporte a camiones de 50 toneladas. El resultado ha sido una reducción en los costos de operación de US$42/t al momento de la adquisición, a US$28/t, siendo el objetivo reducir a US$26/t después de la expansión.

La recuperación de la planta de flotación convencional es de 90% Cu, 73% Au, 81% Ag. Actualmente la compañía está trabajando en el proyecto de depósitos de relave para una capacidad de 30 años, siendo la actual de 18 años.

“Para alcanzar la ampliación a 9,500 tpd, los objetivos de la empresa no son incrementar el personal ni la cantidad de equipos, sino optimizar las operaciones con los equipos actuales. Lo único que pensamos modificar son equipos de transporte […] Nosotros hemos salido de ser una compañía privada con poca exposición al mercado, a querer ser una compañía grande y entrar a una IPO en el futuro”, comentó el Ing. Ramírez.

La oferta inicial de acciones (IPO por sus siglas en inglés) es un proceso por el cual una empresa privada se transforma en una empresa pública, al ofrecer acciones al mercado.

Construcción de proyecto Ariana empezará a inicios de 2019

Edwin Mitchell, vicepresidente de Asuntos Ambientales, Sociales y Seguridad de SPM, anunció a su turno, que la etapa de construcción del proyecto polimetálico Ariana (Junín) comenzará en el 1T 2019 y se completará en 24 meses, lo que sitúa el inicio de operaciones en el 1T 2020.

“La inversión en Ariana ascenderá a US$ 122 millones, monto que servirá para financiar el desarrollo de la mina, la planta de procesamiento, relavera y demás infraestructura”, dijo.

Ariana procesará 2,000 tpd de mineral polimetálico inicialmente, volumen que luego se ampliará a 3,000 tpd para el año 2021.

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