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(17-01-2019) La Comisión Chilena del Cobre (COCHILCO) dio a conocer que si se concreta su portafalio de proyectos de litio, Chile triplicaría  su producción de este mineral, apuntando a unas 240.000 toneladas, que se comparan con las 80.417 toneladas de 2017.

De acuerdo con esta institución, la cartera de iniciativas de litio supera los US$1,800 millones.

“A la fecha existen hasta 24  proyectos de litio en el mundo con cronograma definido y en distintas etapas de ingeniería, desde la prefactibilidad a la construcción, y cinco de estos corresponden a iniciativas locales”, señaló COCHILCO.

Pero la cifra crece a 35 en el mundo,  según el catastro de COCHILCO, sumando aquellos proyectos que aún no cuentan con una fecha definida para su puesta en marcha.

“Considerando que el campo de las baterías es creciente, que se desconoce cuánto tiempo podría dominar esta tecnología, y la irrupción de nuevos países en la industria mundial de este mineral, el desafío para el país está en el desarrollo de conocimiento para mejorar los niveles de sostenibilidad ambiental, social y económica de la industria extractiva del litio”, explicó el director de estudios y políticas públicas de COCHILCO, Jorge Cantallopts.

Sin embargo, de concretarse la entrada en  operación de las iniciativas en carpeta, se adelantará también una importante presión sobre los precios del mineral, efecto que ya se vio en 2018, cuando el valor de carbonato de litio retrocedió hasta en 30%.

Esto, tras cerrar en US$13,600 la tonelada, niveles  que podrían desencadenar la suspensión de algunos proyectos.

“Se estima que la oferta de litio alcanzó a 280.200 toneladas el año pasado, generando un leve superávit en el mercado, el que se incrementaría en los próximos cinco años”, añade Cantallopta.

Dado que un factor determinante en la construcción de un proyecto de litio es el precio, podría paralizarse temporalmente la construcción de nuevas plantas, lo que permitiría en el mediano plazo un ajuste del balance de mercado, alerta COCHILCO.

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