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(20-12-2018) Nexa Resources (NYSE | TSX: NEXA), Sao Paulo, conglomerado minero internacional, ex- Votorantim, tiene previsto completar la conversión de la Refinería de Zinc de Cajamarquilla (RZC) desde el proceso Goetita al proceso Jarosita, para setiembre de 2019, con una inversión total de US$44,9 millones, dijo a MinerAndina, Ricardo Porto, CEO de Nexa Perú.

Los procesos geotita o  jarosita se aplican para disolver residuos insolubles que aún contienen zinc, luego del proceso de lixiviación. Gracias a la  implementación del proceso jarosita, la recuperación de zinc, pasará del 93.8% al 97%. Al 3T2018 le ejecución del proyecto tiene un avance de 17%.

La compañía continúa así con su estrategia en Cajamarquilla de desarrollar una serie de acciones buscando la eficiencia, la  reducción de costos y el aumento del volumen de producción. “De este modo, ganamos más competitividad con respecto a los competidores y más seguridad en momentos de caída del precio”, precisó el alto ejecutivo.

La RZC es actualmente la refinería de zinc más grande de América Latina y la séptima más grande del mundo.

Durante los primeros nueve meses de 2018, las ventas de zinc metálico aumentaron 7.3%, a 245.100 ton de 228.4000 ton en  relación al mismo periodo del año anterior, que se explican por las difíciles condiciones climáticas causadas por el Niño Costero a principios de 2017, que incluyó una paralización temporal de la refinería. El año 2017 cerró así con ventas de 312.600 ton, casi un 5% menos en relación a 2016 cuando registró 328.500 ton. Aproximadamente 43% del concentrado de zinc utilizado por RZC se obtiene de sus minas en el Perú y un 57% se compra a terceros. Latinoamérica es su principal mercado, con aproximadamente al 32% del volumen de ventas.

Si bien el proceso de conversión es el proyecto principal de la RZC, también están trabajando en un Plan Director de  Automatización e Información (PDAI) para la transformación digital de sus unidades productivas. Destacan las iniciativas de gestión del rendimiento del loop de control, adición de nuevos loops de control para estabilizar el proceso,

control avanzado de procesos para aumentar la productividad, control de corriente y tensión aplicado en las salas de electrólisis para aumentar la eficiencia energética, entre otras.

“Además, a través de un modelo de innovación abierta, una de las startups peruanas elegidas en la segunda edición del Mining Lab –nuestro programa de apoyo a las iniciativas de emprendedores y startups–, está aplicando en Cajamarquilla un proyecto de optimización de procesos industriales mediante análisis avanzado de datos, que permitirá entender las causas de la variabilidad de diversos indicadores en los procesos”, comentó R. Porto.

 

Votorantim adquirió la RZC en 2004, cuando tenía una capacidad de producción anual de 120,000 toneladas de zinc metálico. Al año siguiente, la ampliaron hasta 160,000 ton. Cinco años después, en 2010, fue el gran salto porque duplicaron esa capacidad hasta 320,000 ton. Entre  2015 y 2016, elevaron a 335,000 ton, que es su capacidad actual.

Nueva matriz energética de Cajamarquilla

En 2018, empezó la estructuración del proyecto de matriz energética de Cajamarquilla, que terminará en 2019. “Básicamente se trata de reemplazar por gas natural todo el combustible líquido: aceite diésel, aceite pesado de las calderas auxiliares, alefacción de la unidad y del tostador en las paradas, reduciendo significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero y el costo de combustible”, explicó el ejecutivo.

En 2017, el consumo de energía fue de 14.846.904 GJ (4123.88KW/h), una reducción del 2% en comparación con 2016  (15.220.284 GJ) (4227.77kw/h), siendo el 84,1% de fuentes renovables (80,7% en 2016).

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