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(17-01-2019) Tahoe Resources (TSX: THO; NYSE: TAHO), Reno, mediana compañía productora de metales preciosos con operaciones en Canadá, Guatemala y Perú, tiene previsto el fin de la vida útil de su mina de oro La Arena para el año 2021, según el nivel de reservas actuales de mineral de óxidos. La unidad minera está ubicada en el caserío La Arena, provincia de Sanchez Carrion, departamento La Libertad

Así señaló Steven Botts, Vice Presidente y Director de Tahoe Perú, la filial local, durante el desayuno-conferencia organizado por la Cámara de Comercio Canadá Perú, el pasado 16 de enero. De este modo, y luego de 10 años en producción comercial iniciada en 2011, La Arena –yacimiento epitermal aurífero de alta sulfuración descubierto por la junior Cambior y desarrollada por Rio Alto Mining–, podría llegar a su fin, al menos en lo que a producción de óxidos de oro se refiere. A enero de 2018, las reservas probado-probables de óxidos suman 44Mt @ 0.44gr/t Au, o 568,000 oz. de oro.

Sin embargo, “vemos oportunidades para extenderla”, dijo también Steve Botts, dado que habrían blancos de exploración interesantes como Agua Blanca, además del proyecto de sulfuros que se denomina La Arena II, cuya viabilidad será revisada ahora  por Panamerican Silver, luego de la adquisición. Parece que La Arena sigue el camino trazado por Minera Yanacocha, por la similitud de su mineral.

Al igual que el mineral de Yanacocha, el de La Arena no necesita ser chancado y va directamente de la voladura a tajo abierto, hacia la pila de lixiviación (le llaman Run of Mine). Tiene una capacidad de procesamiento de 36,000 tpd que permitió producir 112,000 onzas de oro al 3T 2018, con un costo de sostenibilidad todo incluido (AISC) en el orden de los US$·1000/oz proyectado para el año.

La guía de producción para 2018 indicaba entre 160,000 y 185,000 onzas de oro (aún la compañía no ha anunciado la cifra oficial). La producción récord fue de 230,000 oz en el año 2015.

Para el alto ejecutivo, La Arena presenta varios desafíos que a la vez son grandes oportunidades. Uno de ellos es lo cerca que vive la población a la mina. Lo positivo es que tienen experiencia en minería. “No he visto antes un porcentaje tan alto de gente local trabajando en mina y es gente con calificación. Hay un alto nivel de competencia y demanda de negocios locales. Estos son aspectos muy desafiantes para la política de costos y de seguridad industrial. Lo más conveniente sería trabajar con gente fuera de la zona, pero eso no garantiza buena relación con las comunidades; hay que tener paciencia y desarrollar capacitación local”, comentó Botts.

Shahuindo completa expansión a 36,000 tpd este año

Mientras Tahoe va organizando su proceso de cierre en La Arena, en su mina Shahuindo –ubicada en Cajamarca–, tiene para al menos 10 años más de vida, con las reservas actuales probado-probables para óxidos, que ascienden a 127,8 Mt @ 1.46 gr/t Au [1.9 millones
de onzas de oro]..

Shahuindo es un depósito epitermal de sulfuración intermedia que inició operaciones a tajo abierto en 2016 con una tasa de procesamiento de 15,000 tpd. En 2017 produjo 79,000 oz de oro y la guía de producción para 2018 indica entre 80,000 y 120,000 oz., (hasta que la compañía anuncie la cifra oficial), con costo de sostenibilidad todo incluido proyectado entre US$1,050-US$1,100/oz. Al 3T 2018 había producido 63,000 oz de oro.

Shahuindo fue concebido para ampliar su capacidad a 36,000 tpd al poco tiempo de empezar a producir, expansión que debe completarse este año (2017-2019), con una inversión que está en el rango de US$170 a US$180 millones.

El proyecto de expansión consiste en lo siguiente:

1. Construcción del patio de lixiviación 2B y la infraestructura asociada
2. Expansión de la Planta de Adsorción, Desorción y Recuperación (ADR)
3. Culminación de construcción y electrificación de la subestación Pampa
Honda.
4. Construcción del circuito de Chancado y aglomeración (C&A)
Fase I – 12,000 tpd (tasa de procesamiento)
Fase II – 24,000 tpd (tasa de procesamiento)

El circuito de C&A es el componente más grande del proyecto de expansión, con una inversión aproximada de US$80 millones.

La compañía no indicó cuánto más oro se iba a producir una vez completada la expansión.

Botts comentó que, a diferencia de La Arena, la zona de Shahuindo es más agrícola. La población tiene más empleo en la agricultura, “pero hay limitación para contratar servicios, por tanto tenemos un compromiso más fuerte en la capacitación local. En Cajamarca el reto
es mayor que en La Libertad”, agregando finalmente que tienen que preocuparse de ir más allá de un programa de responsabilidad social “y enfocarnos en programas de desarrollo sostenible, para cuando la mina ya no esté allí”.

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